Uss

Uss , mis tahes erinevatest mitteseotud selgrootu loomad, kellel on tavaliselt pehme, peenike, piklik keha. Ussidel puuduvad tavaliselt lisandid; polütsüütide anneliidid on a silmatorkav erand. Ussid on mitmete selgrootute phyla liikmed, sealhulgas Platyhelminthes (lameussid), Annelida (segmenteeritud ussid), Nemertea (lindiussid), Nematoda (ümarussid, harilikud ussid jne), Sipuncula (maapähkliussid), Echiura (lusikad), Acanthocephala peaga ussid), Pogonophora (habemeussid) ja Chaetognatha (nooleussid).

Seda terminit kasutatakse lõdvalt ka sajajalgsete ja tuhatjalgsete puhul; teiste selgrootute, eriti teatud putukate vastsete (ebaküpsed) vormid; ja mõnele selgroogsele - nt. pimeuss ( madu habras ), jäsemeteta, ussisarnane sisalik. Omal ajal klassifitseeriti kõik ussitaoliste loomade phylad Vermeseks - see termin pole enam levinud.



Peamised ussirühmad hõlmavad mitmesuguseid liigid kohta lameuss , annelid, lindiuss, okaspeaga uss ja ashelmint ( qqv ). Ussidel on tavaliselt piklik torukujuline keha, tavaliselt üsna silindrikujuline, lamestatud või lehetaoline kuju ja sageli ilma lisanditeta. Nende suurus varieerub vähem kui 1 mm (0,04 tolli) teatud nematoodides kuni 30 m (100 jalga) teatud lintusside (phylum Nemertea) korral.



Ussid on leviku poolest universaalsed, esinevad mere-, magevee- ja maismaaelupaikades. Mõni tüüpi ussid on parasiidid, teised elavad vabalt. Inimese seisukohast on ussid olulised kui muld palsamid ( nt. annelid, ashelmintid) ning inimeste ja koduloomade parasiitidena ( nt. platyhelminte, aschelminte) ja põllukultuuride ( nt. ashelmintid). Ökoloogiliselt moodustavad ussid toiduahelates olulise lüli praktiliselt kõigis maailma ökosüsteemides.